小编采访

他21岁独闯美国,24年后做总裁,42年后当中将

1904年,也就是泰坦尼克号沉没8年之前,这艘船, 诺格(Norge)号,在海上沉没,635人死亡。再往前4年,一个叫威廉·克努森的21岁年轻人,坐着这船,从欧洲前往美国,寻找他的美国梦。

他出生在丹麦哥本哈根,兄妹众多,父亲很早就让他们独立。虽然只有21岁,但他在丹麦,其实跟人一起发明过双人自行车。然当时,很多人都前往美国寻梦,年轻的克努森也激情澎湃。他听说,正是像他一样有闯劲的普通人,创造了美国,动手能力强又有头脑的人,在那里一定会找到自己的位置。

下船时,他看着曼哈顿下城区的高楼大厦,呆了,震惊了。这绝非我在用震惊体,因为这就是当时他的状态。《拼实业 美国是怎样赢得二战的》一书中记载,他在踏板上停顿了片刻,凝望着周围的新世界。这时,一个声音在他身后狂叫,快点走啊,你这个瑞典傻瓜——人家把他当成瑞典人了。

很快,他就在船厂找到了一份工作。这家船厂,专替美国海军生产鱼雷快艇。聪明的克努森凭着自己的努力与运气,被亨利·福特看中,之后进入福特公司,1924年成为雪佛兰总裁。这是1930年代的克努森,已然功成名就。有人甚至觉得,他的传奇比他命中贵人福特的,还要传奇。毕竟,一个外国人要在美国闯出大事业,难上加难啊。

成名了就少不得媒体曝光,甚至少不得神化。当时的媒体就说,克努森来的时候,是一个不名一文的移民,现在,成为著名企业家。克努森笑着反驳,切,谁说我不名一文,我来的时候,可是带着30美元呢。说起来,30美元也真是一笔巨款。因为当时,5美分就能“买到一份包括烤牛肉,熏鱼、泡菜、面包和洋葱片的晚餐”。(本图左二为克努森,他有1.93米的个子)

1940年,他成为通用汽车董事长。日本偷袭珍珠港,美国加入二战,他应罗斯福总统之邀,于1942 年任战时生产管理局局长,之后转陆军部工业生产督察员,拜中将军衔。而这,是平民直接从军所能获得的最高军衔。

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